别把化学吃下肚?



别把化学吃下肚?

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

如果我说,请你吃一个食物,其主要成份是乙酸戊酯、多羟基醛或多羟基酮及其缩聚物和某些衍生物、单元不饱和脂肪、多元不饱和脂肪、β-胡萝卜素、叶黄素与玉米黄素、硫胺、核黄素、烟酸、泛酸、吡哆醇、叶酸、钴胺素、L-抗坏血酸、麦角钙化醇、生育酚、2-甲萘醌、色氨酸、苏氨酸、异亮氨酸、亮氨酸、赖氨酸、蛋氨酸、胱氨酸、苯丙氨酸、酪氨酸、缬氨酸、精氨酸、组氨酸、丙氨酸、天冬氨酸、穀氨酸、甘氨酸、脯氨酸、丝氨酸、钙、铁、镁、锰、磷、钾、钠、锌、一氧化二氢,请问你想吃吗?

如果我告诉你,那是一根香蕉呢?是的,不管我们吃什幺,都把化学吃下了肚。问题只是,我们吃下肚的化学物质,天然存在吗?量有多少?关于食品添加物的危害,不少书籍在讨论,这本《把化学吃下肚 造假的美味,揭开食品添加物的祕密成分:有哪些东西?以及它们为何有害健康?》(Chemie im Essen: Lebensmittel-Zusatzstoffe. Wie sie wirken, warum sie schaden)就像一本食品添加物的百科全书,在前三分之一探讨了食物添加物的各种潜在问题,其他大概三分之二的篇幅,是食品添加物辞典,一一列举出所有食品添加物是啥、危险性如何,以及和你我有关吗?并且用图示说明各种食品添加物之「製造过程含基因改造技术 / 过敏症患者不宜 / 人工伪美味 / 高危险物质 / 添加氾滥 / 人工化学合成物质」。

《把化学吃下肚》是德国人写的,一般上而言,欧盟对食品添加物等的心态,比老美保守,很多美国开放的东西,欧盟反而禁止。原则上,老欧比较倾向有罪推定,凡未证实无害的,暂时假定有害;老美则倾向无罪推定,凡未证实有害的,先暂时假定无害。不过这样说当然也不是很精确啦,因为在国际贸易盛行下,很多食品添加物的开放与否,不完全是根据科学上的判断,或者由文化决定,还包含了政治及经济因素。

只要是先进国家,就很难避免加工食品的盛行,即使在有悠久和优良饮食文化的国家,如日本和台湾也一样,一进到超市,就有买不完的加工食品。不过在食品添加物的管理上,台湾可能还比欧盟还保守,书中许多欧盟开放的食品添加物,台湾要嘛禁用,要不然就是限制使用範围。这本《把化学吃下肚》中文版很可取的是,编辑用心附注了台湾的规範。

《把化学吃下肚》第一章,先提到一位女性的心脏受到食品添加物危害,因为食品添加物在加工食品中无所不在。并且指出,《德国医师协会通讯》已对欧盟合法的食品添加物提出警告。作者汉斯乌里希‧格林(Hans-Ulrich Grimm)认为,食品添加物的副作用就像是新型胆固醇一样侵害人们的健康,还有可乐中的磷酸盐造成青少人骨质疏鬆。不过书中举的例子,究竟有多少科学证据,我感到高度怀疑,因为学界里也还未有定论。

《把化学吃下肚》在第一章告诉我们假造的滋味及其后果,基本上食品加工产业已经进化到能够「调制」出许多食物的味道了!举个例来说,煮鸡高汤可以不用到鸡,草莓优格也不需要用到草莓,还有许多调理汤包其实是化学香料汤。《把化学吃下肚》提出,大量使用人工香料是导致肥胖的祕密之一,因为含量稀少的微量营养元素会给身体错误讯息,以为要吃更多才能补充之类的。另外,遮蔽剂也掩盖了廉价原料的异味等等。

《把化学吃下肚》举了1968年发现于《新英格兰医学期刊》(New Enland Journal of Medicine)上的一篇文章,指出味精会造成「中国餐馆症候群」,可是该篇文章事实上是篇投书,并非正式学术论文,而学界也花了好几十年试图寻找味精的害处,却从未成功过。《把化学吃下肚》指出,圣路易华盛顿大学的约翰‧欧尼(John Olney)的研究结果显示味精会影响大脑,可是学界对此假说也还未有定论。

约翰‧欧尼也强烈反对阿斯巴甜(Aspartum)。阿斯巴甜也引起了不少争议。《把化学吃下肚》也探讨了阿斯巴甜。不过和使用百年的味精不同的,近年有研究发现,阿斯巴甜等代糖,主要问题可能并非本身的害处,而是对体重管理无益,有可能是因为大脑发现身体吃了甜的东西,就会告诉身体该储存能量了。

除了对成人健康的可能危害,《把化学吃下肚》还提出,食品中的化学物质对儿童的牙齿造成负担,因为小孩喝太多汽水和吃太多零食了。零食里头的化学添加剂,可能比许多加工食品都还多,包含各种人工香料和人工色素,虽然对儿童有莫大的吸引力,可是让未来主人翁大量吃喝,很难不说是件颇令人担忧的事。虽然加工食品需要在包装上标示原料成份,可是还仍有陷阱,就是可以合法地简化标示,所以有时候消费者即使努力阅读标籤,仍然不晓得吃下去的东西有多少化学添加剂。

或许有人会说,就是没证据显示食品添加物残害健康啊。是没错,可是研究食品添加物这些玩意儿,本身就存在几个难以克服的问题,一来实验即使很严谨地在实验室用大量动物进行,也还是只能观察短期的结果,而人类比老鼠等实验动物的寿命长太多了,难以说明长期的坏处,加上人类生理毕竟和老鼠等不同,说不定会有预期外的问题;二来,研究人员难以预料我们会吃多少和怎幺吃那些食品,是以何种组合吃下去的,而化合物之间会有複杂的交互作用,两种安全的食品添加剂分别加入各别食品,结果一起吃下而产生问题,这几乎在实验室是无法预料到的。

那我们真的就该惧怕食品添加剂了吗?我的答案是,是的,我们该怕,不过我们也不需要怕。哇勒,怎幺又有说等于没说,我详细说明好了! 我说该怕,是因为我们本来就不该放心到天天餐餐吃加工食品!很多美味的汽水和零食,在我小时候,是过年过节才吃喝得到的,偶尔尝一下当然没问题啦!但是现在富裕的社会让小孩都可以天天大吃大喝零食汽水啊。我们身体本来就不是演化来天天餐餐吃一堆天然不存在的化学物质啊,当然会出问题啊!要怎幺避免吃太多加工食品呢?麦可.波伦(Michael Pollan)在《饮食规则:83条日常实践的简单饮食方针》(Food Rules: An Eater’s Manual)就告诫读者,请避开祖母认不出的食物。就台湾读者而言,就是避开有商标和包装的食物吧。

那为何不需要太担心呢?因为这世界上,大部分事物,有一好就没有两好!加工食品在现代社会有其存在的必要,因为其便利性节省了忙碌的现代人许多宝贵的时间,尤其是欧美日等发达国家,几乎很难避免。台湾可能还好,因为餐饮业发达,东西好吃又便宜,不过外食高油高盐,即使不吃加工食品,也难保证更健康。所以,我们可能面对的风险,是用来换取便利性和适口性的。因此我主张,风险和便利,请自己斟酌作决定。在为了方便或嘴馋而吃加工食品时,千万不要以为它们完全无害。天下真的没有白吃的午餐,会带来又安全又健康又方便的食品。我相信,如果只是为了健康而吃得乏味和少样,那人生又有何乐趣呢?所以,请就自己的价值观做选择吧,只要记住千万别让食品公司哄骗说所有加工食品绝对安全又健康!



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